Mensch-Tier-Bindung fördert die öffentliche Gesundheit im ländlichen Alaska

Im ländlichen Alaska, inmitten einer Pandemie, die selbst das kleinste Dorf erreicht hat, verbindet sich ein Team von Tierärzten mit Menschen, bringt gesunde Lösungen in entlegene Regionen, tauscht Wissen zwischen Partnern und Kunden aus und baut Beziehungen auf, die zu Freundschaften werden, die ein Leben lang Bestand haben.

Das Hub Outpost-Projekt, das 2017 im Yukon-Kuskokwim-Delta im Südwesten Alaskas begonnen wurde, erwies sich in diesem Jahr als von unschätzbarem Wert. Es wirkte sich auf die Gesundheit von Hunden und Menschen aus und bot Veterinärstudenten einzigartige Bildungserfahrungen.

Das Projekt ist eine Zusammenarbeit zwischen der University of Alaska Fairbanks, der Colorado State University und PetSmart Charities. Das Programm mit Sitz in Bethel, einer Stadt außerhalb des Straßennetzes von Alaska, zielt darauf ab, fast 50 Gemeinden in der Region einen Außenposten für die tierärztliche Versorgung zu bieten, indem es mit Flugzeugen, Booten oder Schneemaschinen mit Vorräten fährt, um die isolierten Gemeinden zu erreichen.

In Zusammenarbeit mit Stammesführern und regionalen Gesundheitsdienstleistern für Tiere und Menschen ist das Projekt ein Modell für die vorbeugende tierärztliche Versorgung, das sich positiv auf die Gesundheit der Menschen in diesen Gemeinden auswirken kann, in denen jeweils ein staatlich anerkannter Stamm lebt. Vom Kastrieren und Kastrieren zur Bekämpfung der Überbevölkerung von Hunden bis hin zu Impfungen und Parasitenbehandlungen unterstützt das Team die Tiergesundheit und damit auch die menschliche Gesundheit.

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Veterinärstudenten des CSU / UAF-Programms haben die Möglichkeit, sich an der öffentlichen Gesundheit zu beteiligen und zu lernen, wie sie nach ihrem Abschluss ihre eigenen Gemeinschaftsprogramme erstellen können.

Veterinärstudenten Roxane Aflalo und Angela Molli in Tuluksak, Alaska. (UAF / CSU-Foto)

Dieses Konzept wurde während der Pandemie umgesetzt, als das Team während der Gefahr einer Tollwutexposition einsprang. Dies zeigt in Echtzeit, wie der Aufbau von Vertrauen in Gemeinschaften durch Engagement und Präsenz zu einer sinnvollen Zusammenarbeit führen kann.

Im Januar 2020 schlossen sich die Veterinärstudenten Roxane Aflalo und Angela Molli Dr. Laurie Meythaler-Mullins in der Gemeinde Tuluksak an und beobachteten das tägliche Leben der Gemeindemitglieder aus erster Hand. Von den niedrigen Temperaturen und der Isolation dieser kleinen Gemeinde (geschätzte 373 Einwohner) bis zu den hohen Kosten für Lebensmittel und Vorräte half der persönliche Besuch den Schülern besser zu verstehen, wie sich das Leben in dieser Region auf die Art der Betreuung auswirkt, die die Bewohner leisten können ihre Haustiere.

Wir besuchten die örtliche Schule und sprachen mit Kindern in Daphne Matz ‘Klasse über Veterinärmedizin und Tierpflege. Matz begrüßte uns mit Mittag- und Abendessen und sogar einem Kuchen. Diese Beziehung erwies sich als wichtig, da Meythaler-Mullins nach dem COVID-19-Ausbruch auf Anfrage des State Emergency Response Teams eine Verbindung zu ihr herstellen konnte.

Dr. Laurie Meythaler-Mullins, Abby Klager, der Stammespolizist James Kvamme und die Veterinärstudentin Keira Sztukowski besuchen Emmonak, Alaska, Januar 2020. (UAF / CSU-Foto)
Dr. Laurie Meythaler-Mullins, Abby Klager, der Stammespolizist James Kvamme und die Veterinärstudentin Keira Sztukowski besuchen Emmonak, Alaska, Januar 2020. (UAF / CSU-Foto)

Unser Besuch in Tuluksak fiel mit dem jährlichen Kuskokwim 300-Schlittenhunderennen zusammen, einem beliebten Gemeinschaftsereignis im Yukon-Kuskokwim-Delta. Wir haben Musher-Teams, die durch das Dorf kommen, tierärztlich versorgt und das Bewusstsein für die Bedeutung des Zugangs zur tierärztlichen Versorgung in dieser Region geschärft.

Später im Januar schloss sich die Veterinärstudentin der Colorado State University, Keira Sztukowski, Meythaler-Mullins in der Gemeinde Emmonak an, die sich mit einer Überbevölkerung von streunenden und wilden Hunden befasst. Wir führten Untersuchungen, Impfungen, Antiparasitenbehandlungen und Spay- / Neutrum-Operationen durch. Unser Projekt hat die Hoffnung geweckt, dass die Kontrolle der Überbevölkerung von Hunden und die öffentliche Gesundheit in diesen Gemeinden anders aussehen können.

“Was ist ein Tierarzt?”

Amy Downey war die erste Veterinärstudentin, die im Februar 2020 Nunapitchuk, Alaska, mit einem Buschflugzeug und einer Schneemaschine besuchte.  (UAF / CSU-Foto)
Amy Downey war die erste Veterinärstudentin, die im Februar 2020 Nunapitchuk, Alaska, mit einem Buschflugzeug und einer Schneemaschine besuchte. (UAF / CSU-Foto)

„Es ist ein Beweis für die menschliche Verfassung; Wie Sie mithilfe einer gemeinsamen Erfahrung eine Verbindung zu Menschen mit so unterschiedlichen Hintergründen herstellen können. Ich konnte sagen, dass die Frauen von Emmonak stark und belastbar waren. Mit kaum Ressourcen verwalteten sie große Familien und taten das Beste, was sie für ihre Tiere tun konnten. Es hat mir sowohl Glück als auch eine großartige Perspektive gebracht, Zeit mit ihnen verbringen zu können “, sagte Sztukowski, nachdem er ihre Hunde kastriert und kastriert hatte. „Ich hatte wirklich das Gefühl, dass ich sowohl im Leben der Tiere als auch der Besitzer einen Unterschied gemacht habe. Bemerkenswert ist jedoch, dass ich mich danach fühlte [they] hat mich noch mehr beeindruckt. “

Im Februar flogen wir mit der CSU-Veterinärstudentin Amy Downey in einem kleinen Buschflugzeug in die Gemeinde Nunapitchuk. Wir machten eine schneebedeckte Landung am Flussufer und schleppten uns und unsere Ausrüstung mit Schneemaschinen über den gefrorenen Fluss.

Als wir mit dem Aufbau unserer Gesundheitsklinik begannen, erfuhren wir eine erstaunliche Tatsache: Kein Tierarzt war jemals in Nunapitchuk gewesen. Viele Stadtbewohner sagten uns dies während unseres Aufenthalts, und als wir die örtliche Schule besuchten, bestätigten Fragen von Schülern dies.

Die Veterinärstudentin Amy Downey führte Schulkinder in Nunapitchuk, Alaska, in das Konzept der Ärzte für Hunde ein.  (UAF / CSU-Foto)
Die Veterinärstudentin Amy Downey führte Schulkinder in Nunapitchuk, Alaska, in das Konzept der Ärzte für Hunde ein. (UAF / CSU-Foto)

Einer der Lehrer fragte, ob wir mit den Klassen 7 bis 12 über Karrieren sprechen könnten. Nach einer kurzen Umfrage im Klassenzimmer gaben die meisten Schüler an, nicht zu wissen, dass es einen solchen Job als Tierarzt gibt. Dies führte zu einer großartigen Gelegenheit, über das Erlernen der Veterinärmedizin zu sprechen und darüber, warum die tierärztliche Versorgung ihrer Hunde wichtig ist.

Der Lehrer bat uns auch, mit den Schülern über Tollwut zu sprechen. Ungefähr ein Viertel der Schüler wusste, was Tollwut ist, also hatten wir unsere nächste Lektion über dieses tödliche Virus. Als wir den Kindern von Nunapitchuk beibrachten, was ein Virus ist und wie es von einem Polarfuchs auf ihren Hund und möglicherweise auf sie übertragen werden kann, löste dies viele Gespräche aus.

Wir haben gelernt, dass die meisten Schüler zwar wussten, dass ein Erwachsener den Hund erschießen musste, wenn ein Fuchs ihren Hund biss, aber nicht verstanden, warum. Diese Diskussion brachte viele Geschichten über „Hunde, die nach einem Fuchsbiss gemein wurden“ und aggressive Füchse hervor, die Menschen angreifen. und es wurde eine Gelegenheit, der Gemeinde und den Kindern zu helfen, die gefährlichen Auswirkungen der Krankheit zu verstehen und sich mit Programmen zu verbinden, um diese Situationen zu verhindern und zu melden.

Die Veterinärstudentin Amy Downey genießt Lachsstreifen und Trommeln in Nunapitchuk, Alaska.  (UAF / CSU-Foto)
Die Veterinärstudentin Amy Downey genießt Lachsstreifen und Trommeln in Nunapitchuk, Alaska. (UAF / CSU-Foto)

Die HOP-Tierklinik in Nunapitchuk war sehr beschäftigt und betreute 49 Hunde. Der Präsident des Stammesrats dankte uns für die Arbeit in ihrer Gemeinde, und die Ältesten und Jugendlichen der Gemeinde teilten uns während der Klinik ihre Zeit, ihr Essen und ihre Kultur mit. Wir genossen getrocknete Lachsstreifen, während Community-Mitglieder Schlagzeug spielten, sangen und tanzten. Die Kinder brachten Downey einen traditionellen Yup’ik-Kulturtanz bei, und wir konnten spürbar spüren, wie beeindruckend unsere Zeit dort gewesen war.

Der Aufbau von Beziehungen verbessert die öffentliche Gesundheit

Im April 2020 wurde Dr. Laurie Meythaler-Mullins nach Quinhagak, Alaska, eingeladen, um Hunde nach einem tollwütigen Kojotenangriff zu impfen.  (UAF / CSU-Foto)
Im April 2020 wurde Dr. Laurie Meythaler-Mullins nach Quinhagak, Alaska, eingeladen, um Hunde nach einem tollwütigen Kojotenangriff zu impfen. (UAF / CSU-Foto)

“In der Veterinärmedizin passen wir uns ständig an die Bedürfnisse unserer Patienten und Kunden an”, sagte Downey nach der Reise und reflektierte die Stärke der Mensch-Tier-Bindung in einer anderen Kultur als ihrer eigenen. “Wir erkennen an, dass eine Bindung von unserer eigenen Erfahrung abweichen kann, aber eine Bindung ist dennoch eine Bindung.”

Die Pandemie hat die integrale Rolle hervorgehoben, die der Zugang zu tierärztlicher Versorgung für die öffentliche Gesundheit spielt, und die Bedeutung der Vertrauensbildung mit den Menschen in der Region. Als Reaktion auf COVID-19 haben die meisten Dörfer im Yukon-Kuskokwim-Delta, einschließlich Quinhagak, Reisen und Besucher verboten, um ihre gefährdeten Bevölkerungsgruppen vor dem neuartigen Coronavirus zu schützen.

Mike Smith, ein Bewohner von Quinhaghak, Alaska, rettete seinen Hund vor einem Kojotenangriff.  (UAF / CSU-Foto)
Mike Smith, ein Bewohner von Quinhaghak, Alaska, rettete seinen Hund vor einem Kojotenangriff. (UAF / CSU-Foto)

Im April arbeitete Meythaler-Mullins mit dem Dorf Quinhagak zusammen, um festzustellen, dass ein tollwütiger Kojote Hunde und Menschen in der Region bedroht hatte. Aufgrund des Vertrauens, das sie mit Stammesführern aufgebaut hatte, und der ernsthaften Gefahr für die öffentliche Gesundheit fühlte sich der Stammesrat von Quinhagak wohl, Meythaler-Mullins einzuladen, in ihre Gemeinde zu reisen, um jedes Tier mit Tollwut zu impfen.

Maskiert und mit Unterstützung der Stammespolizisten des Dorfes besuchte sie jedes einzelne Haus in der Gemeinde von 650, entwurmte und impfte 131 Hunde gegen Tollwut, Staupe / Parvovirus. Die Entwurmung ist ein wichtiger Schutzschritt, da bestimmte Parasiten wie Echinococcus in der Region weit verbreitet sind und sowohl bei Menschen als auch bei Tieren Krankheiten verursachen können.

Da die Region bisher keinen einheitlichen Zugang zu tierärztlicher Versorgung hatte, erfuhren wir während des Besuchs, dass ungefähr 85% der Tiere in Quinhagak nie geimpft worden waren, was sehr bedeutende Bedenken hinsichtlich der menschlichen Gesundheit aufwirft.

Meythaler-Mullins untersuchte die beiden Hunde, die vom Kojoten angegriffen worden waren, und glücklicherweise hatten beide zuvor Tollwutimpfungen erhalten. Sie konnte die empfohlenen Gesundheitsprotokolle befolgen und diese Hunde sofort erneut impfen, mit der Anweisung an die Besitzer, die Hunde 45 Tage lang einzusperren und sie zu kontaktieren, wenn sie Anzeichen einer Krankheit zeigten.

Steven, ein Polizist in Napakiak, Alaska, mit seinem Hund.  (UAF / CSU-Foto)
Steven, ein Polizist in Napakiak, Alaska, mit seinem Hund. (UAF / CSU-Foto)

Im Mai reagierte Meythaler-Mullins auf eine unheimlich ähnliche Situation im Dorf Napakiak, als ein Fuchs in die Gemeinde kam und mit einem 100-Pfund-Hund kämpfte und seinen Besitzer beschuldigte. Nach dem Vorfall lud der Stammesratspräsident Meythaler-Mullins in seine 350-köpfige Gemeinde ein, um sicherzustellen, dass alle Tiere geimpft wurden.

Meythaler-Mullins impfte und entwurmte 93 Hunde, von denen viele noch nie tierärztlich versorgt worden waren. Bevor ihr Buschflugzeug abflog, konnte sie auch einige Spay- und Neutrum-Operationen durchführen und plante, nach Aufhebung der Reisebeschränkungen zurückzukehren.

Zurück in Bethel, nach vorne schauend

Da die Pandemie weiterhin alle Teile der Welt betrifft, einschließlich der winzigen Dörfer in Alaska, konnte Meythaler-Mullins die Prozesse anpassen, um wichtige tierärztliche Leistungen im Südwesten Alaskas sicher zu erbringen. Meythaler-Mullins ruft nicht nur Dörfer mit dem Flugzeug an, sondern bietet auch Spay- / Neutrum-Sterilisationsoperationen, antiparasitäre Behandlungen und Impfungen an.

Im weiteren Verlauf des Jahres 2021 planen wir, zu konsistenten Diensten für Bethel und die umliegenden Dörfer zurückzukehren. Wir arbeiten mit unseren Partnern zusammen, um die Nachhaltigkeit des Plans für diese Region sicherzustellen, ähnliche Modelle in anderen geografisch isolierten Regionen zu entwickeln. Und wir werden unseren Veterinärstudenten weiterhin einzigartige praktische Erfahrungen in Bethel anbieten.

Während ihrer Zeit, als sie die Menschen und Tiere von Emmonak kennenlernte, lernte die Studentin Keira Sztukowski, dass Bildung in beide Richtungen geht: „Sie können Menschen mit einem Lächeln begrüßen, sich unterhalten und eine Verbindung zu denen herstellen, die Sie treffen. Auf diese Weise können Sie die gesamte Perspektive einer Person ändern. Diese Schwestern haben mir beigebracht, dass diese kleinen Taten den größten Unterschied in der Welt machen können. “


“Diese Schwestern haben mir beigebracht, dass diese kleinen Taten den größten Unterschied in der Welt machen können.” -Keira Sztukowski (Mitte) (UAF / CSU-Foto)

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